Sobre animales

Familia: marsupiales depredadores Dasyuridae

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Los marsupiales depredadores son primitivos y más cercanos a las zarigüeyas estadounidenses. Tienen un sistema dental arcaico con una amplia gama de incisivos. Una estructura primitiva típica de las extremidades posteriores es típica para ellos: tienen cinco dedos, todos los dedos están bien desarrollados y separados unos de otros. El sistema dental, la estructura de las patas y el tamaño de estos animales sugieren que uno de los miembros más primitivos de la familia, el ratón marsupial de patas amarillas, es muy similar a la antigua forma original de la que todos los marsupiales alguna vez evolucionaron.

La familia de los marsupiales depredadores tiene 2 subfamilias: la subfamilia primitiva más rica en especies de ratones marsupiales y la subfamilia de marsupiales depredadores propiamente dicha.

Los representantes de la subfamilia de ratones marsupiales (Phascogalinae) en tamaño se parecen a ratones y ratas comunes. Entre ellos hay formas muy pequeñas. Por ejemplo, la longitud del cuerpo del ratón marsupial del norte (Planigale ingrami) es de solo 45 mm. Este es el marsupial viviente más pequeño.

Los ratones marsupiales se caracterizan por un sistema dental primitivo: tienen muchos incisivos pequeños y molares primitivos de tres tuberculos, convenientes para moler insectos. La base de la nutrición de estos animales son escarabajos, langostas, milpiés, arácnidos, lombrices de tierra, lagartijas. Los ratones marsupiales también atacan animales domésticos introducidos por humanos e incluso ratas. Estos son animales ágiles, audaces y voraces.

La subfamilia tiene 10 géneros y 43 especies. La mayoría de ellos (los géneros Antechinus, Planigale, Dasycercus y Sminthopsis) se conocen como marsupiales. Los animales que pertenecen a los géneros Phascogale y Dasyuroides son más grandes, generalmente se les llama ratas marsupiales. Están unidos por 3 géneros de Nueva Guinea (Murexia, Phascoloso-geh, Neophascogale) y el género Ningaui de Australia Occidental recientemente aislado.

La mayoría de los representantes de la subfamilia son habitantes de regiones áridas y semiáridas: bosques, montañas, estepas y semi-desiertos.

Como ya se mencionó, en diferentes tipos de bolsa se desarrolla de manera muy diferente. Al estudiar esta subfamilia, se puede rastrear cómo la bolsa de marsupiales en general se formó por transiciones graduales. El número de pezones en los representantes de esta subfamilia varía de 4 a 12, lo que corresponde aproximadamente al número de cachorros. El tamaño del recién nacido es de aproximadamente 1 cm.

Los ratones marsupiales trepan bien los árboles. Sus refugios habituales son huecos y grietas en rocas, árboles y tierra.

El vasto género de ratones marsupiales de patas anchas (Antechinus) tiene 14 especies. El representante más característico del género es el ratón marsupial de patas amarillas (A. flavipes). Este es el representante más numeroso y extendido del género. Es el más primitivo de los marsupiales australianos en forma de dientes y dedos bien separados. En tamaño, se asemeja a un ratón grande o una rata joven. Está muy extendido en todo el continente de Australia. Los pies descalzos con almohadillas carnosas y largas garras la ayudan a trepar árboles y paredes. El ratón marsupial de patas amarillas corre fácilmente incluso en el techo de las cuevas en las que a menudo se asienta. Los nidos cuidadosamente tejidos de las hojas de eucalipto se colocan en lugares inaccesibles, por ejemplo, en el techo de la cueva.

Los marsupiales de cabeza plana (género Planigale) pertenecen a 5 especies. Se caracterizan por un cráneo altamente aplanado, similar a un cráneo de lagarto. Gracias a él, los animales pueden meterse en las grietas más estrechas, por ejemplo, en grietas en suelo seco. Habitan en pantanos y estanques secos, generalmente cubiertos con matorrales impenetrables de pastos duros. La base de la nutrición son las langostas. Todos los representantes del género son más pequeños que nuestro ratón doméstico.

Dos de las cinco especies que pertenecen al género Planigale, están ahora cerca de la extinción completa y están incluidas en la Lista Roja de la UICN.

El ratón marsupial de cola crestada, o mulgara (Dasycercus cristicauda), es el único representante del género. Vive en los desiertos australianos. En la base de la cola hay un engrosamiento que contiene reservas de grasa. Este es un animal diurno. A menudo se acuesta plana, como un lagarto, y toma el sol. Puede tolerar dosis muy grandes (para mamíferos) de insolación. La bolsa está casi ausente. Los cachorros que cuelgan de los pezones de la madre durante aproximadamente un mes están protegidos solo por un pequeño pliegue lateral de la piel. Es difícil atrapar y observar a estos animales. Mulgara es muy voraz, pero fácilmente domesticado y vive bien en cautiverio. Destruye muchos ratones domésticos e incluso ratas.

Los marsupiales delgados, de orejas huesudas y patas angostas son representantes del vasto género Sminthopsis, que cuenta con 13 especies. La mayoría de ellos viven en el continente de Australia, 1 especie, en las islas Aru en el extremo occidental de Nueva Guinea. Habitan estepas áridas y zonas semidesérticas. Predominantemente insectívoros, pero en el caso, atacan voluntariamente ratones domésticos y otros animales pequeños. Tienen un cuidado muy desarrollado para la descendencia. Un granjero en Nueva Gales del Sur aró un ratón marsupial de patas estrechas con diez cachorros colgando de su visón con un arado. Él la notó mientras ella se alejaba lentamente con su abrumadora carga. Cuando le quitaron varios cachorros, ella no se escapó y corrió con un chillido, hasta que pudo juntar los diez en su espalda.

Los marsupiales de piernas estrechas están bien domesticados. Son muy voraces. Entonces, un animal que pesaba alrededor de 20 g por noche en la jaula comió 5 lombrices de tierra y 3 lagartijas pequeñas, lo comió sin dejar rastro, con piel y huesos. Estos animales son muy útiles, porque en gran cantidad destruyen insectos: langostas, cucarachas, termitas. Desafortunadamente, en muchas áreas, los marsupiales de patas estrechas son casi destruidos por los gatos callejeros.

El género Sminthopsis se clasifica actualmente como jerboas marsupiales (S. laniger), que anteriormente se aislaron en un género especial. Estos son pequeños animales elegantes con orejas grandes y patas traseras y cola altamente desarrolladas, que saltan casi hasta 2 m de largo. Las extremidades anteriores, aunque más cortas que las posteriores, no son tan reducidas como, por ejemplo, el canguro. La "técnica" de su movimiento es más como un salto de liebre. Pies hinchados en forma de almohadas. La cola es muy larga, con un cepillo al final y doblada para que el animal pueda apoyarse en ella durante el salto, como lo hacen las verdaderas jerboas y canguros.

Las jerbos marsupiales habitan las sabanas secas del este de Australia y las zonas rocosas o arenosas del desierto de Australia Central. Estos son animales estrictamente nocturnos, muy poco estudiados. Son insectívoros, pero en ocasiones atacan a lagartijas y roedores pequeños, en cautiverio se alimentan de carne. Poner en una caja con ratones, son atacados inmediatamente. El número habitual de cachorros es 7. La bolsa está poco desarrollada y se abre de nuevo.

Ahora el jerbo marsupial, especialmente su subespecie del este de Australia, es tan raro que está en peligro de extinción completa. Incluido en la Lista Roja de la UICN.

Las ratas marsupiales difieren de los ratones marsupiales en tamaño. Hay 2 géneros de ratas marsupiales: cola de carpa (Phascogale) y cola de peine (Dasyuroides). Las ratas de pistacho, especialmente el taphos (Phascogale tapoatafa), que estaban especialmente extendidas en toda Australia, fueron el azote de los primeros inmigrantes europeos: devastaron sus despensas y patios de pájaros. Actualmente, la base de la nutrición de estos animales son los roedores introducidos por los humanos. Tafa es uno de los primeros marsupiales vistos por los europeos en Australia. En tamaño, se asemeja a una rata grande. Ella tiene un hocico largo y puntiagudo, una cola que termina con una borla y una hermosa piel gris azulada.

Tafa trepa fácilmente a los árboles, vive en huecos o madrigueras. Su flexibilidad, velocidad de movimiento y sed de sangre se pueden comparar con nuestro afecto. Este es un depredador inteligente y feroz. La importación de aves de corral, ratones y ratas por parte del hombre creó condiciones favorables para este pequeño depredador. Cuando se encuentra con un hombre, tafa es feroz y valiente. Sus picaduras son muy dolorosas. Tame tafa es extremadamente difícil. En cautiverio, es feroz e intenta escapar.

El segundo Vcch del género Phascogale: la pequeña rata marsupial (Ph. Calura) es muy rara y está incluida en la Lista Roja de la UICN.

El género Neophascogale, recientemente aislado de él, está cerca del género Phascogale; la única especie de este género, la rata marsupial Lorentz (N. lorentzi), se encuentra en Nueva Guinea. El género Ningaui también se ha creado recientemente; incluye dos especies de animales que habitan en los desiertos de Australia Occidental.

La rata marsupial de cola crestada (Dasyuroides byrnei) es el único representante del género, se diferencia de otros ratones y ratas marsupiales por la ausencia de un pulgar en sus patas. La cola está ligeramente engrosada debido a los depósitos de grasa. Este residente de desiertos arenosos y rocosos se encontró en Australia Central solo a fines del siglo pasado. El estilo de vida está casi sin estudiar.

Las nuevas ratas marsupiales guineanas (género Murexia) son más pequeñas que las ratas australianas: su longitud corporal es de 11-20 cm, su cola es de 15-18 cm. Hay 2 especies en el género. Exteriormente, se parecen a nuestros dormilones. El pelaje es corto y denso, de color marrón grisáceo en la parte superior y ligero en el vientre. Viven en árboles en los bosques lluviosos, escalando montañas a una altura de 3000 m. Se alimentan de insectos y pequeños vertebrados.

Las ratas marsupiales rayadas (Phascolosorex) viven en las montañas de Nueva Guinea. También son pequeños (longitud del cuerpo 13-17 cm), tienen un hocico alargado, vientre naranja o marrón rojizo. Depredadores de madera. Hay 2 especies en el género.

La subfamilia de marsupiales depredadores (Dasyurinae) incluye animales más grandes y altamente organizados. La subfamilia incluye animales manchados de pequeño tamaño, conocidos en Australia bajo el nombre de martens marsupiales, y uno más grande, el demonio de Tasmania. Exteriormente, estos animales son muy diferentes, pero su origen es común.

Las martens marsupiales representan un grupo de transición de ratones marsupiales insectívoros a depredadores reales: el demonio de Tasmania y luego el lobo marsupial. En la estructura de sus dientes, se pueden rastrear varias transiciones de un tipo de nutrición insectívora a depredadora. Las martas marsupiales se parecen mucho a los depredadores pequeños, como las martas o las mangostas. Tienen un hocico delgado y elegante y una cola larga y esponjosa. La piel gris o rojiza está cubierta de manchas blancas uniformemente espaciadas. Según las leyendas de los residentes locales, estos lugares son rastros de heridas recibidas accidentalmente por estos animales durante la batalla que ocurrió entre los dos héroes de las tribus australianas: Pilla e Inda. Las martens marsupiales desempeñaron un papel importante en los ritos antiguos y participaron en ceremonias religiosas místicas.

Casi todas las martas marsupiales son animales arbóreos. Rastrean presas y adelantan con un salto. Hay 6 especies de martens marsupiales pertenecientes a 2 géneros: Dasyurus y Myoictis. De estas, la marta pigmea más primitiva (Dasyurus hallucatus) es una especie pequeña, puramente leñosa. A continuación se consideran con más detalle 2 especies: marta marsupial quoll y tigre.

Un representante del quoll de martens marsupiales manchado (Dasyurus viverrinus) fue nombrado por este nombre nativo ya en 1773 en J. Cook's Travel Description. Este pequeño depredador fue numeroso en muchas áreas de Australia. Cincuenta años después del comienzo de la colonización, comenzó a reunirse con menos frecuencia y ahora ha desaparecido por completo de varios lugares. Del tamaño de un gato pequeño, que se asemeja a la apariencia de una mangosta o civeta, el quoll tiene lana negra, gris o marrón, moteada con manchas blanquecinas. Dependiendo de si actualmente tiene cachorros o no, la bolsa falta o está bien desarrollada. La hembra tiene 6 pezones. sin embargo, el número de cachorros nacidos simultáneamente puede llegar a 24, en este caso, aquellos que sobrevivan podrán unirse a los pezones de la madre que sobreviven.

La comida del quoll es muy diversa: insectos, lagartijas, pájaros pequeños, mamíferos, peces, que él está al acecho en las orillas de los cuerpos de agua. La colonización de Australia creó condiciones favorables para él: aves de corral, conejos, ratas, ratones se convirtieron en su comida favorita. Al principio, los colonos exterminaron sin piedad el quoll, que devastó sus casas y despensas. Sin embargo, pronto la actitud hacia él cambió, y ahora los australianos lo aprecian como un asistente útil, en la masa de exterminar ratones, ratas y conejos jóvenes. En 1901 - 1903 una propagación epizoótica entre los Kwolls, después de lo cual desapareció de muchas partes de Australia. Ahora la corola se ha vuelto muy rara. Incluido en la Lista Roja de la UICN.

Kvoll es un animal inteligente y valiente, pero no feroz. Se presta bien para domesticar. Activo de noche. Por la tarde duerme en su guarida, una grieta de una roca o un hueco, y al anochecer va en busca de presas.

La marte marsupial más grande es la marta marsupial de cinco colas (D. maculatus), que tiene una cola cubierta uniformemente con manchas blancas. La longitud de su cuerpo es de unos 75 cm, la cola de 35 cm. La hembra es ligeramente más pequeña que el macho. Distribuido en Australia del Este y Tasmania. Este es un depredador feroz lo suficientemente fuerte como para hacer frente a un gato grande y resistir incluso a los perros. Un verdadero animal arbóreo, tiene un pulgar bien desarrollado y almohadillas apretadas de los pies, bien "pegadas" a las ramas de los árboles. Por la estructura de los dientes, se adapta más a la carne mendiga, como lo demuestran sus molares tuberosos afilados. La bolsa consta de pliegues que limitan el cero lechoso en el frente y en los lados. Los cachorros (hay de 4 a 6) nacen en mayo, la caída australiana. La marta marsupial de cola moteada se alimenta principalmente de noche. La dieta es diversa, y consiste principalmente en aves (gallinas, gallinas de Guinea), huevos de aves, conejos y mamíferos y reptiles más pequeños. Sin embargo, debido a su tamaño y gran resistencia, se alimenta de animales más grandes: garzas, sumas de madera e incluso wallaby joven. Audaz y ágil, puede ser cuidadosa y paciente si es necesario.

La marta marsupial de cola manchada se encuentra principalmente en áreas forestales. Subiendo directamente a los troncos de grandes eucaliptos y arruinando nidos de pájaros, ubicados incluso en los extremos de largas ramas. Levanta los pájaros en las ramas, salta y los atrapa sobre la marcha antes de llegar al suelo. A menudo caza pájaros dormidos.

En relación con los humanos, este gato es un animal tímido y reservado. Sin embargo, este es uno de los habitantes más guerreros del monte australiano. Hay un caso conocido en el que dos terriers irlandeses no podían hacer nada con una marta marsupial de cola manchada escondida debajo de las raíces de un árbol. En otro caso, después de una larga pelea, mordió a un enorme gato salvaje que la atacó. En presencia de presas, a menudo no presta atención al peligro. Un granjero de Tasmania la encontró a plena luz del día en el momento en que estaba comiendo los restos del Wallaby. El granjero le lanzó un hacha, el animal saltó hacia un lado, pero, viendo que el hombre ya no se movía, inmediatamente regresó a su presa.

La marta marsupial rayada (Myoictis melas) es el único miembro del género. Este pequeño animal (longitud del cuerpo 17-21 cm, cola 14-20 cm), apenas estudiado, habita en los bosques llanos de Nueva Guinea, las islas Salavati y las islas Aru.

Un pariente cercano de las martas marsupiales es el demonio de Tasmania (Sarcophilus harrisii). A diferencia de la especie que se acaba de examinar, el diablo es un animal terrestre, que recuerda su constitución más pesada y el color oscuro de un oso pequeño. Es un depredador fornido de unos 50 cm de largo, con una cabeza grande, cola negra corta y piel negra, a menudo con manchas blancas.

La lucha entre el demonio de Tasmania y los primeros colonos europeos estalló después de la primera reunión. Los primeros colonos europeos de Tasmania fueron condenados, acompañados por su guardia y algunos colonos. La comida en las primeras colonias estaba mal establecida, no había suficiente carne y los colonos contaban con aves de corral traídas de Inglaterra. Sobre esta base, pronto se familiarizaron con el demonio de Tasmania, que comenzó a destruir vigorosamente a las gallinas. La expresión repulsiva del hocico, el abrigo negro, el siniestro gruñido y la sed de sangre dieron lugar a su nombre. Esta bestia fue exterminada sin piedad, especialmente porque su carne era comestible y, según los colonos, sabía a ternera al gusto.

Actualmente, el demonio de Tasmania se encuentra solo en Tasmania, aunque, con toda probabilidad, solía habitar el continente de Australia. Se descubrieron fósiles en el sur de Australia Occidental.La presencia de cráneos y huesos de esta especie en los restos de cocina de los nativos respalda la suposición de que podría existir aquí relativamente recientemente. En 1912, uno de esos animales fue asesinado a 60 millas de Melbourne, sin embargo, con toda probabilidad, fue una bestia que escapó del zoológico de sauces.

Numerosos en las cercanías de Hobart a principios del siglo XIX, el demonio de Tasmania se retiró cada vez más hacia el bosque y las zonas montañosas no desarrolladas de Tasmania a medida que crecía la población. Sin embargo, la gente continuó persiguiéndolo. Cuando las ovejas fueron traídas a Tasmania y fueron atacadas por los depredadores locales, el demonio de Tasmania fue nuevamente culpable de esto, aunque el lobo marsupial fue probablemente el más culpable. A medida que se desarrolló la isla, el demonio de Tasmania se retiró más y más, hasta que se encontró en rocas casi inaccesibles, aquí logró establecerse y, por lo tanto, evitó la destrucción completa.

El demonio de Tasmania caza de noche. Muy glotón, come animales pequeños y medianos. Las aves, incluidos los loros, el wallaby joven, las ratas canguro y otros mamíferos más pequeños, son sus presas constantes. A menudo deambula por las orillas de los cuerpos de agua, comiendo ranas y cangrejos de río, y en la costa del mar, restos comestibles arrojados por las olas. A pesar de su tamaño relativamente pequeño, es muy fuerte y resistente y, en ocasiones, ataca a animales mucho más grandes que él (por ejemplo, ovejas).

La "mala reputación" del demonio de Tasmania, aparentemente, fue facilitada en gran medida por su voz desagradable y siniestra, que aterró a los primeros colonos. E. Trafton lo describe como un gruñido quejumbroso, seguido de una tos ronca o, si la bestia está enojada, un gruñido bajo y penetrante.

Durante mucho tiempo, se creía que era imposible domar al demonio de Tasmania. De hecho, cuando lo atrapan, se defiende desesperadamente, mordiendo. Colocado en una jaula, primero trata de escapar, lo que a menudo tiene éxito debido a las mandíbulas muy fuertes: hubo momentos en que retorció las barras de la rejilla con los dientes. Sin embargo, no es difícil domarlo, solo es necesario con el deseo y la capacidad de ponerse manos a la obra. Crecidos en cautiverio, los demonios de Tasmania se vuelven completamente mansos, juguetones y afectuosos. Incluso los animales adultos atrapados pronto se vuelven tan mansos que pueden ser acariciados. Son muy limpios, se lamen sin cesar y son suaves, les encanta nadar y tomar el sol. Se lavan la cara con ambas patas delanteras a la vez, doblándolas con un balde.

La bolsa consiste en un pliegue de piel en forma de herradura que desaparece en la parte posterior del abdomen. En la segunda quincena de septiembre ya puedes ver un pequeño cuerpo o cola que sobresale de la bolsa, y a finales de este mes la hembra comienza a recoger paja y hierba seca y prepara el nido. Los cachorros trepan bien a los árboles. Los adultos trepan peor, pero sin embargo pueden trepar troncos inclinados y se sostienen fácilmente en las ramas. Los demonios de Tasmania nadan bien, cruzan fácilmente los ríos.

Marsupiales depredadores (Dasyuridae): una familia de mamíferos del orden de los marsupiales. Distribuido en Australia, Tasmania, Nueva Guinea y pequeñas islas adyacentes. / (Wikipedia)

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